Het gedicht "Warning" van Jenny Joseph

Warning
When I am an old woman I shall wear purple,
With a red hat which doesn't go, and doesn't suit me,
And I shall spend my pension on brandy and summer gloves
And satin sandals, and say we've no money for butter.
I shall sit down on the pavement when I'm tired
And gobble up samples in shops and press alarm bells
And run my stick along the public railings
And make up for the sobriety of my youth.
I shall go out in my slippers in the rain
And pick flowers in others peoples gardens
And learn to spit.

You can wear terrible shirts and grow more fat
And eat three ponds of sausages at a go.
Or only eat bread and pickle for a week
And hoard pens and pencils and beer mats and things in boxes.
But now we must have clothes that keep us dry
And pay our rent and not swear in the street
And set a good example for the children.
We must have friends to dinner and read the papers.
But maybe I ought to practice a little now?
So people who know me are not to shocked and surprised
When suddenly I am old and start to wear purple.

- Jenny Joseph

 

Vertaling

Waarschuwing
Wanneer ik een oude vrouw ben, zal ik paars dragen
Met een rode hoed, wat niet bij elkaar past en me niet staat,
En ik zal mijn pensioen besteden aan cognac, zomerhandschoenen
En satijnen sandalen, en zeggen dat we voor boter geen geld hebben.
Als ik moe ben, zal ik op de stoep gaan zitten,
En in winkels zal ik van alles proeven en op alarmknoppen drukken.
Ik zal mijn stok ratelend langs straathekken trekken
Om de braafheid van mijn jeugd te compenseren.
Ik zal op pantoffels door de regen lopen,
Bloemen plukken in andermans tuin
En leren spugen.

Jij mag afzichtelijke overhemden dragen en nog dikker worden,
Drie pond worst in één keer naar binnen werken
Of een week lang alleen brood met augurken eten,
En dozen vol pennen, potloden en bierviltjes bewaren.
Maar nu moeten we kleren aan waarin we droog blijven
En de huur betalen, en mogen we op straat niet vloeken.
We moeten een voorbeeld zijn voor de kinderen
En vrienden te eten vragen, en de krant lezen.
Maar misschien moet ik alvast een beetje oefenen,
Zodat mensen die me kennen niet al te erg schrikken of verbaasd zijn
Als ik opeens oud ben en paars ga dragen.

- Jenny Joseph